Поиск

Как устроен термитник?

Размножение

Каждый новый термитник появляется после так называемого расселительного лета, когда повзрослевшие крылатые выходят в свой первый и единственный полет. Перед сезоном дождей, покидая родное гнездо через специальные отверстия, рой проводит несколько часов в воздухе, пока самки не обзаводятся партнерами. Сложившиеся пары, обламывая крылья, спариваются на земле. На протяжении нескольких часов они абсолютно беззащитны и открыты перед насекомоядными птицами, поэтому большая часть насекомых погибает.

Немногочисленные выжившие пары начинают строить новое гнездо с выкапывания маленькой гнездовой камеры, в которой самка, будущая королева, откладывает первую партию яиц. Когда личинки вылупляются, родители кормят их до полного взросления и с этого момента добывание пищи и устройство термитника целиком ложится на детей, а первые самец и самка несут только репродуктивную функцию.

Интересно, что определение судьбы личинки целиком зависит от общих нужд семьи. Так, первые партии личинок вырастают в рабочих, затем, когда территория термитника расширяется, появляются солдаты, охраняющие его от любого нападения. Крылатые же рождаются только в больших гнездах.

Население термитника растет с огромной скоростью, ведь королева с помощью своего постоянного партнера может откладывать до десяти тысяч яиц в день.

Враги термитов

В период роения молодые пары терматов становятся беззащитными, поэтому опасность для них представляют огненные муравьи, птицы, ящеры, пауки и стрекозы. В Африке и Южной Америке этими насекомыми любят лакомиться муравьеды, трубкозубы, панголины и броненосцы. Это крупные хищники, которые разрушают термитники, поедая их хозяев и существенно сокращая численность колонии.

Если хищник сможет добраться до бронированной камеры с королём и королевой, то колония будет обречена. Во всех остальных случаях самка может быстро отложить необходимое количество яиц, восполнив численность семьи. Часто гнёзда термитов повреждают фермеры, которым не хочется иметь у себя на участке таких опасных соседей, способных уничтожать деревья и мелкие многолетние кустарники.

Описание внешнего вида

Различные разновидности термитов имеют некоторые отличия, связанные:

  • С окраской тела.
  • С покрытием тела хитиновой оболочкой.
  • С наличием грудного отдела, хотя и слаборазвитого.
  • С крупной головой, вооруженной мощным ротовым аппаратом.

В зависимости от вида, а также социального статуса, насекомые вырастают в длину от 2-х до 15мм. У рабочих особей и у солдат глаз нет вообще или они есть, но слаборазвитые. На голове можно увидеть тонкие усики, как будто соединенные многочисленными члениками. Их длина зависит от возраста насекомого, поэтому легко узнают их возраст.

Размеры насекомых зависят так же от предназначения особей. Рабочие особи не отличаются большими размерами, а вот солдаты могут иметь длину до 2-х сантиметров. При этом у них достаточно большая голова и слишком мощные жвала. Из-за этого они не могут питаться самостоятельно и их кормят рабочие особи. Некоторые виды отличаются тем, что у них на голове сформирован специальный вырост. Этот вырост служит для того, чтобы солдаты могли выстреливать в своих врагов специальной отпугивающей жидкостью.

Крылатые термиты вооружены двумя парами фасеточных глаз и двумя простыми глазами. После того, как особи найдут для себя приемлемые места обитания, они отламывают себе крылья по определенному шву. Крылья у них хотя и большие, но слабые, не предназначенные для дальних перелетов, хотя при наличии ветра их может занести довольно далеко. Поэтому они не так летают, как планируют. Крылатые особи наделены свойствами размножения, чего не дано рабочим особям и солдатам, поскольку у них нет половых желез.

Царь, а особенно царица термитов отличаются своими размерами, что свойственно для более «продвинутых» видов, у которых рабочие особи в 10 раз меньше царицы. По внешнему виду царица термитов имеет сходство с маткой муравьев. Царица постоянно тем и занимается, что спаривается с царем и откладывает яйца. В результате этого брюшко у нее растягивается так, что она перестает самостоятельно передвигаться. Если необходимо, то в соседние камеры ее просто переносят рабочие термиты.

У более примитивных видов царица хотя и отличается по размерам, но не существенно. Королева термитов может прожить не меньше 10 лет, благодаря специальным ферментам, которые обладают антиоксидантным эффектом.

Царь термитов по величине такой же, как и рабочие особи. При этом царь всегда находится рядом с царицей. Его основная задача – это своевременное оплодотворение самки.

Представители некоторых семейств имеют на голове, в лобной части специальные выросты, на которых выделяются ферромоны тревоги, которые улавливаются остальными членами семейства.

У каждого вида имеется свое соотношение рабочих особей и солдат. Как правило, численность солдат составляет не больше 3-х процентов, хотя имеются разновидности термитов, у которых солдат нет совсем или их количество находится на уровне порядка 15-ти процентов или чуть меньше. Благодаря японским ученым было установлено, что за половой диморфизм подобных социальных насекомых отвечают Х-хромосомы. Благодаря наличию этого гена появляются либо женские, либо мужские особи, а также рабочие особи или солдаты. Такая особенность характерна для более «продвинутых» видов. Что касается менее «продвинутых» видов, то социальный статус их личинок зависит от особых ферромонов, а также от характера питания.

У термитов, как и любых видов насекомых, насчитывается 3 пары конечностей. Окрас видов бывает различным даже внутри одного термитника. Поэтому внутри термитника, в его сложных ходах, можно встретить насекомых, как с темной, так и со светлой раскраской тела.

Термиты. Фрагмент фильма. HD 1080p

Watch this video on YouTube

Внешний вид и особенности

Фото: Насекомое термит

Термиты обычно бывают маленьких размеров — длиной от 4 до 15 миллиметров. Самыми крупными из сохранившихся на сегодняшней день, является царица термитов вида Macrotermes bellicosus, длина которой превышает 10 см. Другим гигантом можно назвать термита вида Gyatermes styriensis, но он не дожил до наших дней. В свое время процветал в Австрии в эпоху миоцена и имел размах крыльев 76 мм. и длину тела 25мм.

Большинство рабочих и термитов солдат полностью слепы, так как у них отсутствуют пары глаз. Тем не менее, некоторые виды, такие как Hodotermes mossambicus, имеют сложные глаза, которые они используют для ориентации и для отличия солнечного света от лунного. Крылатые самцы и самки имеют глаза и еще боковые глазки. Боковые глазки, однако, встречаются не у всех видов термитов.

Видео: Термиты

Как и у других насекомых, у термитов есть небольшая языкообразная верхняя губа и наличник; наличник делится на постклипеус и антеклипеус. У термитных антенн есть ряд функций, таких как ощущение прикосновения, вкуса, запахов (включая феромоны), тепла и вибрации. Три основных сегмента термитной антенны включают скапус, цветоножку и жгутик. Части рта содержат верхние челюсти, губы и набор мандибул. У верхнечелюстных и половых губ есть щупальца, которая помогает термитам чувствовать пищу и обрабатывать её.

В соответствии с анатомией других насекомых грудная клетка термитов состоит из трех сегментов: переднегрудь, мезоторакс и метаторакс . Каждый сегмент содержит пару ног. У крылатых самок и самцов крылья расположены у мезоторакса и метаторакса. У термитов брюшко с десятью сегментами с двумя пластинами, тергитами и стернитами. Репродуктивные органы похожи на органы тараканов, но более упрощены. Например, детородный орган не присутствует у самцов, а сперма является неподвижной или афлагеллатной.

В отличие от муравьев, задние крылья и передние крылья имеют одинаковую длину. В большинстве случаев крылатые самцы и самки — плохие летчики. Техника их полета — запускать себя в воздухе и летать в случайном направлении. Исследования показывают, что по сравнению с более крупными термитами, более мелкие термиты не могут летать на большие расстояния. Когда термит находится в полете, его крылья остаются под прямым углом, а когда термит находится в покое, его крылья остаются параллельными телу.

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонадродаTrichonympha, которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества.

Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий, живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительныеферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae, могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

Грибное садоводство

Термиты считаются главным источником биогенного метана и ответственны не менее чем за 11% от всего объема этого парникового газа, поступающего в атмосферу. Кишечник насекомых густо населен симбиотической микрофлорой, на которую может приходиться до трети от общего веса насекомого. Именно эти бактерии выделяют метан, но зато позволяют своим хозяевам извлекать питательные вещества даже из неподатливой древесины, составляющей основу рациона термитов. Недаром во многих странах они выступают опасными вредителями и наносят серьезный ущерб деревянным постройкам.

Главная «садовая культура» термитов — грибы Termitomyces, любители влажной и прохладной темноты

Впрочем, многие термиты давно освоили более доступную и лакомую пищу. Не менее 30 млн лет назад представители группы Macrotermitinae научились возделывать «сады» и выращивать грибы-базидиомицеты Termitomyces. В темных нижних «парниках» у основания термитника поддерживается комфортная для мицелия влажность, температура сохраняется в пределах 29–32 °C. Рабочие постоянно чистят эти «грядки» и удобряют их своими выделениями.

Сами по себе капризные грибы не выжили бы в засушливой и жаркой саванне, поэтому трудолюбивые насекомые постоянно о них заботятся. Но эта услуга взаимовыгодна: без грибов предки термитов вряд ли сумели бы покинуть свою прародину — влажные тропические леса — и освоить новые обширные территории. Недаром «сады» занимают центральное место в темной прохладе термитника, соседствуя с «яслями», где развиваются личинки. Надежнее их укрыты только царствующие особы.

АРХИТЕКТУРАТермитник. Город-башня

Строение термитника

Термитник состоит из наземной части (представляющей собой большое возвышение) и подземной, состоящей из сети многочисленных запутанных туннелей и комнаток. Материалом для строительства является состав из экскрементов рабочих термитов, их слюны, измельченной древесины, сухих травинок и глины. Выстроенные из такой смеси сооружения характеризуются высокой прочностью и водонепроницаемостью стен. Цвет термитника зачастую соответствует окраске почвы и не бросается в глаза хищникам, сливаясь с окружающей средой. В наземной части сооружения чаще всего располагаются камеры с личинками, яйцами, «грибные сады» и огромная сетка вентиляционных туннелей. Там же можно наблюдать небольшие фермы с термофилами – животными, выделяющими специальные вещества, с удовольствием слизываемые термитами. Таким образом между ними происходит симбиоз, в котором вторая сторона – термофилы (яркий пример – муха термитоксения) – получает богатый источник пропитания и благоприятный микроклимат.

Строение термитника

В своей лекции памяти Джейкоба Броновского, прочитанной в 1979 г. в Массачусетском технологическом институте, Филип Морисон привёл пример строительного алгоритма термитов. Из измельчённого дерева и собственной слюны термиты вырабатывают липкую смесь. Крупинки этой смеси склеиваются друг с другом и затвердевают. При постройке термитника — очень сложной конструкции, достигающей 6-метровой высоты, — каждое из насекомых слепо руководствуется следующим алгоритмом:

  1. Сделать столбик из крупинок.
  2. Когда столбик достиг определённой высоты, посмотреть, нет ли поблизости более высокого столбика, — если есть, то оставить свой столбик и продолжать работу на более высоком…
  3. Когда столбик достиг ещё большего размера, посмотреть, нет ли по соседству столбика, который можно соединить со своим.
    • Если нет, оставить свой столбик и искать другой подходящий столбик рядом.
    • Если по соседству имеется подходящий столбик, соединить его со своим перемычкой.
  4. Далее продолжать с начала.

Руководствуясь этим алгоритмом, тысячи неорганизованных насекомых строят в результате сложный многоярусный лабиринт. У них нет ни планов, ни чертежей.

Рацион питания

Практически все виды термитов питаются целлюлозой. В пищеварительном тракте рабочих особей живет особый вид микроорганизмов, которые разрушают целлюлозу. Поэтому только они способны кормить королеву, а также солдат. Основу рациона питания этих насекомых составляют мертвые деревья и кустарники, опавшие листья и перегной. Часть видов употребляет в пищу зеленые насаждения, нанося ущерб плантациям чайных насаждений и злаковым.

При этом существует прогрессивный вид «Termitidae», у которых отсутствуют микроорганизмы, позволяющие перерабатывать целлюлозу. Поэтому ученым до сих пор неизвестен механизм расщепления целлюлозы, действующий у этого вида.

Термиты, насколько известно, питаются не только целлюлозой, поскольку они в термитнике выращивают определенный вид гриба. Притаскивая в свои гнезда листья и кусочки древесины, они их измельчают и высаживают на них споры грибов.

Грибы разрушаются с помощью несъедобного лигнина, после чего пища приобретает другие свойства и легко усваивается термитами. Поэтому термиты с удовольствием поедают целые сады грибов, а также другую, обогащенную питательными компонентами пищу. Грибные сады – это основной источник пропитания для личинок.

Термиты, которые встречаются на наших территориях, не отличаются подобной прожорливостью. При этом считается, что ущерб от ашхабадского землетрясения не был бы таким критическим, если бы термиты не повредили до 25 процентов домов.

Термиты – это насекомые, которые весьма чувствительные к температурным условиям, влажности, а также к свету. Поэтому они в основном съедают деревянные конструкции изнутри и редко появляются снаружи. В связи с этим всегда кажется, что стволы деревьев целые и невредимые. Жизнедеятельность термитов ежегодно наносит огромный ущерб экономикам многих стран. У разных видов термитов разные по форме гнезда.

Особенности Термитов

Принято считать, что термиты и
муравьи – родственники. Однако на самом деле это не так. Интересные факты о
термитах в том, что термиты являются родственниками тараканов.

Насекомые живут в термитниках. Строения
напоминают муравейники. Отсюда, вероятно, и заблуждение, что два вида живых
существ имеют родственные связи. Но на этом схожесть насекомых заканчивается.

Термитники имеют огромное
количество запутанных ходов. При этом для насекомых конструкция является
простой и понятной. Термиты не путаются внутри.

Термиты живут большими колониями, в
которых существует классовое разграничение. Численность может достигать 2-3
миллионов особей. У каждого насекомого свои обязанности. К примеру, рабочие
особи слепые. У них либо полностью отсутствуют глаза, либо они недоразвитые и
не могут выполнять свою функцию.

Термиты, которые приносят
потомство, прекрасно видят. Чаще всего этот тип имеет крылья. При этом
насекомые используют эту часть тела только однажды – для размножения. Затем
термиты сбрасывают крылья и становятся полностью пешеходными.

Потомство приносит королева. За один день она может отложить десятки тысяч яиц. Королева имеет гораздо больший размер, нежели другие особи. Рост тела наблюдается на протяжении практически всей жизни самки. В результате она полностью теряет возможность к самостоятельному передвижению. В таком случае при необходимости члены колонии просто переносят ее на другое место.

Охраняют термитники особи-солдаты.
Они не могут самостоятельно употреблять пищу из-за аномально больших челюстей.
За их кормление отвечают рабочие особи.

Чтобы избежать перебоев в пропитании, термиты могут выращивать грибы прямо внутри своих жилищ. Чаще всего предпочтение отдается шампиньонам. Питаются живые существа преимущественно растительной пищей. Обычно это – листья, навоз, гнилая древесина. Грибы способствуют разложению целлюлозы. То есть выполняют одновременно несколько функций.

При этом продукты плохо усваиваются организмом термитов. В результате экскременты идут в пищу солдатам или рабочим особям. То есть пища проходит через несколько кишечников. Таким образом количество отходов стремится к нулю.

Однако и сами термиты часто
становятся пищей. На них охотятся беспозвоночные. Именно от них и защищают
жилище солдаты. Некоторые из видов термитов имеют на голове канал, через
который выбрасывается клейкая жидкость. Она отпугивает нападавших. Если же
солдатам не удалось задержать врага, он может полностью опустошить жилье
насекомых.

Также на термитов охотятся
муравьеды и панголины. Они проламывают стену термитника и съедают всех
попавшихся насекомых. Именно термиты являются их основными продуктами питания.

Интересные факты о термитах в том, что прочность строения можно сравнить с прочностью цемента. Разрушить конструкцию – непросто. Для этого придется приложить значительные усилия.

Термиты не выживают без своих
строений. На поверхности земли ни погибают.

Термиты постоянно увеличивают
термитник. Во всяком случае, пока живут в нем. При этом наземная часть
занимаешь лишь малую его долю. Основное строение скрыто под землей. Термиты
могут строить свое жилище на протяжении нескольких веков. То, что начинали их
предки, впоследствии заканчивают потомки.

Термиты имеют размер тела 2,5-45
миллиметров. Все зависит от разновидности и роли термита в колонии.

Термиты имеют хорошее обоняние. Они
могут различать сородичей по запаху. Орган также применяется для выявления
чужаков.

Интересные факты о термитах в том,
что термиты встречаются практически на всех существующих в наши дни материках.
Исключение только – Антарктида. В РФ зафиксированы только две разновидности
термитов. Лишь 10% видов могут причинять вред сельскохозяйственной отрасли.
Остальные разновидности предпочитают избегать столкновения с человеком.

Разные виды гнезд

Термиты живут большими семьями, устраивая гнезда в почве, стволах и корнях деревьев или строят сложные инженерные сооружения – термитники. Самый крупный по размеру термитник возвышался над поверхностью земли на высоту 13 метров. В Индии был обнаружен полуразрушенный термитник внутри которого могло поместиться такое крупное животное, как слон.

Гнездо термитов

Основная часть гнезда находится под землей. Тоннели, галереи, камеры представляют сложную систему, в которой могут ориентироваться только термиты. Прорвавшиеся внутрь враги быстро теряют направление и попадают в «лапы» солдат. Есть камеры для хранения пищи, родильные камеры, «комнаты» для личинок.

Наружные стены выполнены из смеси слюны, частичек древесины, глины и экскрементов. Этот состав, затвердевая на солнце настолько крепок, что трудно поддается кирке или лому. Водонепроницаемые стенки, грибовидные «навесы», козырьки защищают от тропических ливней, которые часто бывают в широтах, где живут термиты.

Кроме защитной функции, наружная часть термитника играет роль воздуховодов, поддерживает строго определенную температуру и влажность. Рабочие, в зависимости от времени суток, погоды и сезона, расширяют или сужают воздуховоды, регулируя температуру вплоть до 1°С.

Специальные «водоносы» доставляют из глубины влажную землю. Описывая термитов Берега Слоновой Кости, швейцарец М. Люшер отметил, что они доставляют влагу из слоев, расположенных на глубине 10-12 метров. Но это не предел – в Южной Африке термиты проникают за водой на глубину около 40 метров.

Гнездо термитов

В центре сооружения, на 20-30 см от поверхности почвы, насекомые устраивают «детскую», выложенную мягкой материей в которой находятся личинки. С обеих сторон располагаются помещения для хранения яиц, сразу под личиночной камерой располагаются апартаменты королевы. Еще ниже – склады и кладовые, которые связаны системой ходов с источниками питания.

Подземные гнезда африканского термита Apicotermes связаны сложной системой воздуховодов, обеспечивающих насекомых кислородом даже на глубине. В Австралии насекомые строят так называемые «компасные» сооружения. Эти плоские термитники всегда сориентированы по оси север-юг, что не позволяет гнезду перегреваться.

Стоит разрушить верхнюю часть термитника, как из его недр к повреждению стягиваются многочисленные жители. Вся работа ведется изнутри. И только небольшая горстка солдат храбро защищают образовавшийся «вход» снаружи, атакуя муравьев, ящериц и других любителей поживиться термитами. Рабочие быстро изнутри заделывают пролом, а смельчаки остаются вне термитника, чтобы погибнуть.

В книге И. Халифмана «Пароль скрещенных антенн» о жизни термитов написано так захватывающе и такие невероятные факты, что поневоле начинаешь восхищаться этими крошечными белесыми существами.

Процесс размножения и цикл развития

На протяжении, не меньше 10 лет жизни, королева термитов спаривается с королем огромное количество раз. С приходом лета рабочие особи проделывают в стенках термитника щели, из которых впоследствии осуществляется вылет крылатых особей.

Будущие королевы приманивают к себе будущих королей секретом специальных желез. После этого пара уединяется в вырытой норке, где и происходит спаривание. У некоторых видов самка за неделю может отложить несколько сотен, а иногда и тысяч яиц.

Существуют виды, когда самка за день откладывает больше 80 тыс. яиц, а также виды, самка которых за год откладывает до 10 млн. яиц. На фото можно увидеть королеву с термитами.

Поскольку королева не может ни передвигаться, ни питаться самостоятельно, ее кормят рабочие особи, а солдаты охраняют.

Солдаты и рабочие особи – это недоразвившиеся личинки, поэтому у них нет репродуктивных органов. При этом секрет, выделяемый царицей термитов, не позволяет всем особям превратиться в крылатых насекомых, которые готовы к спариванию. Когда королева стареет и у нее не хватает секрета для всех термитов, то рабочие особи, через некоторое время так же стают половозрелыми.

Появившиеся на свет личинки проходят через несколько стадий развития. Например:

  • Рабочие особи и солдаты после линьки становятся взрослыми насекомыми.
  • После второй линьки происходит разделение на нимф.
  • Нимфа имеет несколько большие размеры, а на ее грудных сегментах можно увидеть зачатки крыльев.
  • Как правило, личинка проходит через 3или 4 стадии своего развития.
  • Нимфы так же проходят через несколько стадий развития. На конечной стадии у нее вырастают длинные крылья.

Рабочие особи кормят личинок специальными выделениями, а также измельченными спорами грибов, которых они выращивают на своих плантациях внутри термитника. Процесс размножения связан с процессом оплодотворения, но в случае отсутствия самцов, самки способны размножаться и без них. После появления на свет, все особи являются самками.

Если термитник большой, то в нем может быть несколько королев, которые постоянно размножаются. По мнению ученых, присутствие рабочих особей стимулирует процесс размножения.

При определенных условиях могут размножаться и рабочие термиты, хотя им для этого требуется не меньше месяца для того, чтобы превратиться в репродуктивных особей. Таких особей называют эргатоидами. В лабораторных условиях ученым приходилось скрещивать эргатоидов с нимфами и эргатоидами. При этом в результате получалось потомство, где отличалось процентное соотношение каст.

Результаты подобных опытов сведены в таблицу:

СамкиСамцыВид размноженияПолученное потомство
нимфоидыпартеногенез100% самки-нимфы
эргатоидыпартеногенез50% погибло, 50% самки-нимфы
нимфоидынимфоидыполовой50% самок-рабочих, 50% самцов рабочих
нимфоидыэргатоидыполовой50% самки-нимфы, 50% самцы-рабочие
эргатоидынимфоидыполовой¼ погибли, ¾ поровну – самцы нимфы, рабочие самцы и самки
эргатоидыэргатоидыполовойВ равных частях самок и самцов нимф, самок и самцов – рабочих

Результаты исследований указывают на тот факт, что крылатые особи не образуются до тех пор, пока колония находится на стадии развития. Поэтому вся энергия тратится на воспроизводство рабочих насекомых, которые заняты строительством, ухаживанием и сбором мусора и т.д.

Отряд термитов, который представляет древесный или влажно-древесный вид, не имеет рабочих термитов, а их роль отведена псевдоэргатам. Эта каста называется еще «ложными» рабочими. Личинки длительный период линяют, но так и остаются рабочими термитами. Бывает так, что по истечении какого-то времени эти особи становятся солдатами.

Интересные факты о термитах

  1. Стены термитника, возведенные из измельченной древесины, экскрементов и слюны, по прочности могут соревноваться с бетоном. Известны случаи, когда строительная техника выходила из строя, пытаясь снести старые гнезда.
  2. Планировка гнезда предусматривает соединенные вентиляционными каналами специальные комнаты для садов с грибами, детских, помещения для хранения яиц и содержания насекомых-нахлебников.
  3. Термиты очень быстро теряют влагу на открытом воздухе, поэтому для перемещений предпочитают строить укрепленные подземные тоннели. (Это одна из причин, почему люди до последнего не подозревают о нашествии насекомых на свои дома).
  4. В случае смерти короля за его место могут враждовать несколько рабочих особей, входящих в близкий круг королевы. Иногда главенство решается в поединке, но в основном проводится подобие выборов. Претендующие на роль короля особи устраивают многочисленные кормежки и контакты с другими рабочими, и побеждает тот, кто больше понравится колонии.
  5. Термиты вполне способны вскрывать консервные банки, намазывая жесть специальным составом, вырабатываемым бактериями-симбионтами, от которого металл быстро ржавеет и разрушается.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий