Поиск

Термиты

Описание и ареал

Термиты предпочитают влажный и сухой тропический и субтропический климаты. Они плохо переносят низкие температуры, поэтому проживают преимущественно в Африке и в южных регионах. Также этих насекомых можно встретить в Казахстане, Украине, Туркмении, Узбекистане и Молдавии. В России термиты облюбовали Дальний Восток. Также они проживают в Краснодарском крае, встречаются в Поволжье и на Кавказе.

Согласно википедии, семейство thermit включает почти 3 тыс. разновидностей, которые различаются ДНК, размерами, образом жизни и поведением. Эти насекомые делятся в семье на три группы: солдаты, рабочие, способные к размножению особи. В одном гнезде может быть несколько королев, одна из которых откладывает яйца с рекордной скоростью. Колония быстро разрастается, представляя угрозу как для сельского хозяйства, так и расположенных поблизости частных деревянных построек.

Рабочие особи

В группу рабочих termite входят особи мужского и женского пола, имеющие небольшое по размерам тело длиной не более 10 миллиметров. Грудной отдел у насекомых менее развит, глаза атрофированы, а у некоторых разновидностей вовсе отсутствуют. Окрас у рабочих особей светлый, именно поэтому термитов часто называют белыми муравьями.

Отличием рабочих особей является:

  • белый цвет туловища;
  • размер тела — не более 10 миллиметров;
  • отсутствие глаз.

Крупные солдаты

Отличить термитов-солдат можно по крупной голове, которая, в зависимости от разновидности, может быть чёрной, красно-коричневой, оранжевой или жёлтой. У отдельных видов термитов, проживающих в Африке и тропиках Южной Америки, можно увидеть небольшой рог, в котором располагается железа с ядом. Оружием солдат-термитов являются мощные челюсти с развитыми сильными мускулами. Клыки быстро выдвигаются вперед, хватают противника и не отпускают его до самой смерти.

Характерными признаками солдат-термитов являются:

  • крупные челюсти;
  • наличие на голове рога со стрекательными железами;
  • серый и черный цвет туловища.

Крупные солдаты-термиты большую часть времени проводят внутри гнезда. Лишь в редких случаях они выходят на поверхность, защищая вход в постройку от непрошеных гостей. Такие насекомые отличаются крупными размерами, а длина их тела может достигать 20 миллиметров. У большинства разновидностей термитов количество солдат обычно не превышает 5% от общего населения колонии. Только у агрессивных южноамериканских видов число таких особей может достигать 30−40% от всей численности семьи. Это необходимо для постоянного перемещения и завоевания новой территории.

Король и королева колонии

Репродуктивные особи у термитов отличаются крупным телом, развитыми глазами, тёмной окраской и хорошо заметными двумя парами крыльев. Они необходимы насекомым для полета в период спаривания, после чего матка и король колонии возвращаются в гнездо, сбрасывают крылья, перемещаются в отдалённый уголок термитника, где на протяжении всей жизни королева откладывает яйца.

Королева-матка отличается:

  • большими размерами;
  • огромным брюшком;
  • наличием крыльев в период спаривания;
  • неспособностью двигаться в половозрелый период.

Сразу же после спаривания королева начинает активно кормиться. Насекомое увеличивается в размерах. С брюшком она может достигать 10 сантиметров. А вот король колонии практически не отличается от других рабочих особей. Пара проживает в небольшой камере внутри гнезда, никогда не выходя на поверхность. На протяжении всей жизни самка откладывает миллионы яиц, из которых вылупляются рабочие, солдаты, а также репродуктивная группа термитов. Королева может прожить 5−8 лет. Всё это время за ней будут ухаживать няньки-насекомые, которые ее кормят и чистят.

Регулирование кастового состава.

По-видимому, численность особей разного типа определенным образом регулируется. Репродуктивная каста необходима прежде всего для основания новых колоний и откладки яиц. Обычно все особи колонии, в которой может быть до 3 млн. насекомых разных каст и стадий развития, – это потомство одного царя и одной царицы. Крылатые особи двух полов появляются в определенный сезон для расселительного лета. У примитивных термитов царицы относительно мелкие, и их яичники лишь ненамного увеличены по сравнению с размерами тела, однако у более эволюционно продвинутых таксонов брюшко приступивших к размножению самок огромное и буквально забито яйцами. Длина цариц тропических видов составляет 2–10 см, и откладывают они до 8000 яиц в сутки. У эволюционно продвинутых видов взрослая популяция состоит в основном из рабочих, а солдатами становятся лишь 1–15% особей.

В экспериментальных колониях удаление одного или обоих репродуктивных индивидов обычно приводит к развитию из нимф их «заместителей» – без крыльев или только с их зачатками. Удаление солдат также стимулирует превращение в них недифференцированных нимф. Регулирование кастового состава колонии объясняется т.н. «теорией торможения». Предполагается, что репродуктивные особи и солдаты выделяют какое-то тормозящее вещество (телергон), слизываемое их сородичами. Обмен между ними телергонами («взаимное кормление», или трофаллаксис), достигающий и нимф, подавляет развитие последних в соответствующие касты. При экспериментальном удалении солдат или производителей (или старении царской пары) количество телергонов не достигает порогового уровня, и нимфы превращаются в тех, чьих тормозящих веществ в данный момент не хватает.

Питание.

Основная пища почти всех термитов – целлюлоза или ее производные. Обычно термиты поедают мертвые ветви и гниющие части древесных стволов, лишь изредка нападая на их живые ткани, хотя есть сведения, что некоторые примитивные тропические виды повреждают чайные кусты и стебли деревьев. Представители подсемейства Hodotermitinae вредят кормовым культурам в Африке и Азии. Ряд видов питается злаками, собирая их сухие побеги в запасающих камерах своих подземных гнезд или холмовидных термитников. Некоторым термитам кормом служат мертвые листья и довольно многим – гумус тропических почв. Представители подсемейства Macrotermitinae разводят т.н. грибные сады, заселяя грибным мицелием свои экскременты или растительные остатки, а затем его поедая.

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонадродаTrichonympha, которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества.

Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий, живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительныеферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae, могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

Грибное садоводство

Термиты считаются главным источником биогенного метана и ответственны не менее чем за 11% от всего объема этого парникового газа, поступающего в атмосферу. Кишечник насекомых густо населен симбиотической микрофлорой, на которую может приходиться до трети от общего веса насекомого. Именно эти бактерии выделяют метан, но зато позволяют своим хозяевам извлекать питательные вещества даже из неподатливой древесины, составляющей основу рациона термитов. Недаром во многих странах они выступают опасными вредителями и наносят серьезный ущерб деревянным постройкам.


Главная «садовая культура» термитов — грибы Termitomyces, любители влажной и прохладной темноты

Впрочем, многие термиты давно освоили более доступную и лакомую пищу. Не менее 30 млн лет назад представители группы Macrotermitinae научились возделывать «сады» и выращивать грибы-базидиомицеты Termitomyces. В темных нижних «парниках» у основания термитника поддерживается комфортная для мицелия влажность, температура сохраняется в пределах 29–32 °C. Рабочие постоянно чистят эти «грядки» и удобряют их своими выделениями.

Сами по себе капризные грибы не выжили бы в засушливой и жаркой саванне, поэтому трудолюбивые насекомые постоянно о них заботятся. Но эта услуга взаимовыгодна: без грибов предки термитов вряд ли сумели бы покинуть свою прародину — влажные тропические леса — и освоить новые обширные территории. Недаром «сады» занимают центральное место в темной прохладе термитника, соседствуя с «яслями», где развиваются личинки. Надежнее их укрыты только царствующие особы.

АРХИТЕКТУРАТермитник. Город-башня

Места гнездования

Многие виды термитов живут там же, где и питаются.

  • Древесные термиты – если они находят подходящую древесину, но при этом она не соприкасается с почвой, например, когда фундамент строения выложен из камня, то насекомые строят крытые ходы, по которым и добираются до места назначения. Строительным материалом для таких крытых галерей служит глина, а внешние поверхности ходов термиты обмазывают секретом, который сами же и выделяют. Это вещество помогает поддерживать оптимальную влажность в построенных ходах.
  • Термиты, обитающие в саваннах, строят муравейники, которые внешне очень схожи с пирамидами – такой термитник может возвышаться над поверхностью земли на несколько метров и на верхушке имеет куполообразную крышу со шпилем. Часто встречаются двухслойные постройки с очень твердыми стенами, состоящими из маленьких частичек грунта.
  • Термиты, которые живут в тропических лесах, возводят свои гнезда прямо на деревьях. Эти термитники напоминают многоярусные зонты, основание которых соприкасается с почвой, соединяясь с нею при помощи крытых ходов.
  • Муравейник североавстралийских термитов имеет клинообразную форму и располагается, как правило, на открытой территории. Такой термитник несколько сплющен по бокам, при этом узкие стены всегда ориентированы на юг и север, а широкие – на восток и запад.

В одном термитнике может проживать несколько сотен миллионов насекомых. Начинается строительство всегда с «распоряжения» пары половозрелых термитов, которые недавно покинули «родительское» гнездо. Со временем новоиспеченные король и королева воспроизводят на свет определенное количество рабочих, которые и занимаются возведением термитника. А его внешний вид будет зависеть от видовой принадлежности насекомых и места их обитания. Но в большинстве случаев муравейник состоит из надземной части и подземной. Первая возвышается над уровнем почвы, вторая – являет собою сеть ходов и комнат.

Термитник всегда получается довольно крепким и сломать его зачастую трудно. При этом некоторые гнезда могут быть очень высокими. Например, в Заире был обнаружен термитник высотою 12,8 м. В его тени могли свободно укрыться от палящего солнца, такие крупные животные, как буйволы и даже слоны!

Характерные признаки и касты.

Термиты отличаются от других насекомых сочетанием ряда признаков. Метаморфоз у них неполный, т.е. взрослая особь (имаго) развивается из личинки (нимфы) после нескольких ее линек. У других общественных насекомых метаморфоз полный: личинка, перед тем как стать имаго, превращается в куколку. Крылья, присутствующие только у репродуктивных особей, почти одинаковые, длинные, со швом в основании, по которому они обламываются сразу же после расселительного лета. Это – одна из уникальных особенностей самцов и самок. У крылатых особей два сложных (фасеточных) глаза, над которыми находятся два простых глазка, и короткие грызущие жвалы (мандибулы). Солдаты особенностями своего строения приспособлены к защите колонии от хищников. Главные ее враги – муравьи. Обычно у солдат крупные головы с мощными грызущими мандибулами, но у некоторых видов их жвалы редуцированы и оружием служит вырост на голове, из которого на противника выбрызгивается репеллентный секрет особых желез (т.н. «носатые» солдаты). В одной колонии могут встречаться солдаты двух или даже трех типов, различающихся защитными приспособлениями. У солдат и рабочих термитов половые железы, крылья и глаза недоразвиты или вообще отсутствуют. Эти касты представляют собой нефункциональных самцов и самок. Рабочие особи, присутствующие только у эволюционно продвинутых видов термитов, снабжены короткими грызущими жвалами. В более примитивных семействах функции добычи пищи и строительства гнезда выполняют внешне похожие на рабочих нимфы. Название «белые муравьи» связано с окраской рабочих термитов, которая часто светлая или даже белесая. От настоящих муравьев все термиты внешне отличаются отсутствием узкой перетяжки, отделяющей грудь от брюшка.

Примечания[править]

  1. {{ |7}}
  2. Robert G. Foottit, Peter H. Adler. Insect Biodiversity: science and society. — Blackwell Publishing Ltd, 2009. — С. 31. — 642 с. — ISBN 978-1-4051-5142-9.
  3. Ahmad M. (1976). The soldierlles termite genera of the Oriental region, with a note on their phylogeny (Isoptera Termitidae). Pakistan Journal ol Zoology 8, 105—123.
  4. Miller L. R. (1984). Invasitermes, a new genus of soldierlles termites from Northern Australia (Isoptera Termitidae). Journal of the Australian Entomological Society 23: 33-37
  5. Ye Weimin et al. (2004). Phylogenetic relationships of nearctic Reticulitermes species (Isoptera: Rhinotermitidae) with particular reference to Reticulitermes arenincola Goellner. — Molecular Phylogenetics and Evolution. — 30(2004): 815—822.
  6. doi:10.1038/ncomms1257

Процесс размножения и цикл развития

На протяжении, не меньше 10 лет жизни, королева термитов спаривается с королем огромное количество раз. С приходом лета рабочие особи проделывают в стенках термитника щели, из которых впоследствии осуществляется вылет крылатых особей.

Будущие королевы приманивают к себе будущих королей секретом специальных желез. После этого пара уединяется в вырытой норке, где и происходит спаривание. У некоторых видов самка за неделю может отложить несколько сотен, а иногда и тысяч яиц.

Существуют виды, когда самка за день откладывает больше 80 тыс. яиц, а также виды, самка которых за год откладывает до 10 млн. яиц. На фото можно увидеть королеву с термитами.

Поскольку королева не может ни передвигаться, ни питаться самостоятельно, ее кормят рабочие особи, а солдаты охраняют.

Солдаты и рабочие особи – это недоразвившиеся личинки, поэтому у них нет репродуктивных органов. При этом секрет, выделяемый царицей термитов, не позволяет всем особям превратиться в крылатых насекомых, которые готовы к спариванию. Когда королева стареет и у нее не хватает секрета для всех термитов, то рабочие особи, через некоторое время так же стают половозрелыми.

Появившиеся на свет личинки проходят через несколько стадий развития. Например:

  • Рабочие особи и солдаты после линьки становятся взрослыми насекомыми.
  • После второй линьки происходит разделение на нимф.
  • Нимфа имеет несколько большие размеры, а на ее грудных сегментах можно увидеть зачатки крыльев.
  • Как правило, личинка проходит через 3или 4 стадии своего развития.
  • Нимфы так же проходят через несколько стадий развития. На конечной стадии у нее вырастают длинные крылья.

Рабочие особи кормят личинок специальными выделениями, а также измельченными спорами грибов, которых они выращивают на своих плантациях внутри термитника. Процесс размножения связан с процессом оплодотворения, но в случае отсутствия самцов, самки способны размножаться и без них. После появления на свет, все особи являются самками.

Если термитник большой, то в нем может быть несколько королев, которые постоянно размножаются. По мнению ученых, присутствие рабочих особей стимулирует процесс размножения.

При определенных условиях могут размножаться и рабочие термиты, хотя им для этого требуется не меньше месяца для того, чтобы превратиться в репродуктивных особей. Таких особей называют эргатоидами. В лабораторных условиях ученым приходилось скрещивать эргатоидов с нимфами и эргатоидами. При этом в результате получалось потомство, где отличалось процентное соотношение каст.

Результаты подобных опытов сведены в таблицу:

СамкиСамцыВид размноженияПолученное потомство
нимфоидыпартеногенез100% самки-нимфы
эргатоидыпартеногенез50% погибло, 50% самки-нимфы
нимфоидынимфоидыполовой50% самок-рабочих, 50% самцов рабочих
нимфоидыэргатоидыполовой50% самки-нимфы, 50% самцы-рабочие
эргатоидынимфоидыполовой¼ погибли, ¾ поровну – самцы нимфы, рабочие самцы и самки
эргатоидыэргатоидыполовойВ равных частях самок и самцов нимф, самок и самцов – рабочих

Результаты исследований указывают на тот факт, что крылатые особи не образуются до тех пор, пока колония находится на стадии развития. Поэтому вся энергия тратится на воспроизводство рабочих насекомых, которые заняты строительством, ухаживанием и сбором мусора и т.д.

Отряд термитов, который представляет древесный или влажно-древесный вид, не имеет рабочих термитов, а их роль отведена псевдоэргатам. Эта каста называется еще «ложными» рабочими. Личинки длительный период линяют, но так и остаются рабочими термитами. Бывает так, что по истечении какого-то времени эти особи становятся солдатами.

Гнезда

термитов варьируют по сложности от простых нор в дереве или почве до высоких, пронизанных сетью ходов и камер сооружений (термитников) на поверхности земли. Обычно одну – царскую – камеру занимают половые особи – царь с царицей, а в нескольких более мелких находятся яйца и развивающиеся нимфы. Иногда в некоторых камерах устраиваются склады пищи, а в гнездах Macrotermitinae особые крупные полости отведены под грибные сады. В дождливых тропиках термитники иногда увенчаны зонтиковидными крышами или, если находятся на стволах деревьев, прикрыты сверху специально сооружаемыми козырьками, защищающими их от воды. Подземные гнезда рода Apicotermes в Африке снабжены сложной вентиляционной системой, по особенностям которой можно судить об эволюционных связях видов этой группы.

Форма термитников отражает поведенческие особенности их создателей. Гнездо строится рабочими из земли, древесины, собственных слюны и экскрементов. Сходство гнезд разных колоний одного и того же вида объясняется генетической общностью репродуктивных особей, т.е. одинаковыми врожденными инстинктами. Подражания и научения у термитов не обнаружено. Видоспецифичный характер гнезд во многих случаях очевиден, а у разных видов одного рода можно заметить и общеродовые особенности термитников. Так, разведение «грибных садов» свойственно всем представителям целого подсемейства, объединяющего 10 родов с 277 видами, хотя в ходе эволюционного расхождения этих таксонов появились и различия между их «садами».

[править] Термитники

Термиты строят гнёзда — термитники (точнее, термитники строят главным образом тропические виды, остальные же обычно просто выкапывают систему нор в грунте). Крупнейшие термитники могут достигать высоты 12,8 м, до 3 м в диаметре и веса до 12 т.

Стены термитника строятся из комбинации экскрементов, измельчённой древесины и слюны. В термитнике имеются места для разведения грибковых садов, содержания яиц и молодых личинок, репродуктивных особей, а также обширная сеть вентиляционных туннелей, позволяющих поддерживать внутри гнезда практически постоянный микроклимат.

Внешние стены термитника обычно водонепроницаемые для предотвращения затопления тропическими ливнями и могут достигать 20—30 см толщиной, хотя имеют маленькие отверстия для вентиляции.

Термитник выполняет не только защитную функцию. Он поддерживает и благоприятную для этих древних насекомых среду обитания. Термиты стараются не контактировать с воздухом, так как их кутикула очень тонка и не удерживает влагу. Если им необходимо пересечь открытое пространство, они строят туннели-убежища из спрессованной земли и экскрементов. Поэтому, термиты более активны ночью. Таким образом, термитник выполняет функции склада, родовой камеры, защиты колонии от хищников, теплицы для выращивания съедобных для термитов грибов и защиты термитов от солнечного света и дождя.

Внутреннее пространство конуса термитника пронизано многочисленным ходами, выполняющими функции водоснабжения, водоотведения и вентиляции, воздух в них увлажняется и охлаждается, так как термиты и особенно яйцекладущая царица сильно чувствительны к влажности воздуха.

На расстоянии 15—30 см от поверхности почвы расположена округлая камера, заполненная слоями деревянистой мягкой материи, схожей с бумагой. Эту камеру называют гнездом, так как её ячейки этого заполнены миллионами личинок. Температура «гнезда» на несколько градусов выше общей температуры термитника, которая практически постоянна и не зависит от внешних колебаний. По сторонам от «гнезда» расположены камеры для яиц, ниже «гнезда» находится помещение с «королевой». Ниже находятся хранилища, в которых хранится еда — пережеванная древесина и трава. Верхние части конуса термитника могут заниматься камерами для выращивания грибов. В почве во все стороны на многие метры от термитника находятся ходы, которые ведут к источникам древесины, используемой термитами в пищу.

Взаимодействие с человеком[править]

Примерно 10 % видов термитов являются вредителями, принося потери хозяйству человека, исчисляемые миллиардами долларов в год (до 20$ млрд в мире). Из-за своих пристрастий в пище термиты в некоторых регионах стали настоящим бичом для деревянных зданий. Их скрытность и тактика поедания древесины, при которой её поверхность выглядит абсолютно неповрежденной, являются причиной их позднего обнаружения. Опасение вызывают также случайные попадания термитов в квартиры, благодаря чему их ареал продвигается и в те регионы, где они не могут жить открыто из-за климата. Попав в дом, термиты не ограничиваются древесиной: все, в чём высока доля целлюлозы, служит потенциальной пищей. Последствия этого порой катастрофические, например, в Южной Америке из-за постоянного присутствия термитов в городах редко можно найти книгу старше пятидесяти лет..

Термиты стараются не контактировать с воздухом, так как их кутикула очень тонка и не удерживает влагу. Если им необходимо пересечь открытое пространство, они строят туннели-убежища из спрессованной земли и экскрементов.

Основные предосторожности от проникновения термитов:

  • Устранение контакта древесины с землей, использование бетонного фундамента или стальной основы. Даже в этом случае термиты посредством туннелей способны достичь дерева; кроме того, известны случаи, когда для этой цели они использовали трубы водопровода.
  • Обработка древесины
  • Использование древесины, стойкой к определённым видам термитов

Если термиты уже проникли в здание, проводится их удаление инсектицидами. Другой обычный метод — распыление трёхокиси мышьяка, яда медленного действия, используемого в Австралии с 1930-х годов. Яд будет распределен между особями колонии прежде, чем будут видны изменения, что благоприятствует уничтожению всей колонии целиком.

26 видов термитов (главным образом, из родов Cryptotermes, Heterotermes и Coptotermes) стали инвазивными, распространившись с помощью человеческой коммерции далеко за пределы своего нативного ареала.

Размножение насекомых

За размножение в термитнике отвечают король и королева, неразлучные на протяжении многих лет. Они проживают в прочной камере в самом центре гнёзда. В отличие от муравьёв, у термитов самец после спаривания не погибает, а живет всегда рядом с самкой. Королевская чета окружена заботой и постоянно находится под охраной солдат.

Самка после спаривания увеличивается в размерах приблизительно в 10 раз. Ее брюшко наполняется многочисленными яйцами, поэтому насекомое просто не способно двигаться. Это приводит к частичной или полной атрофии конечностей. Рабочие особи доставляют королеве питание, слизывают выделяемую слизь, и постоянно перемещают в специальные камеры появляющиеся яйца. В случае опасности самку переносят вместе с королём в безопасные укромные места, что позволяет сохранить колонию даже при нападении или сильном пожаре.

Королева термитов плодовита. В сутки насекомое в среднем даёт около 3000 яиц. За десятилетнюю жизнь самка способна дать потомство миллионам термитов. При необходимости резкого увеличения количества колонии, например, после нападения медведя, муравьеда или пожара, королева регулирует свою плодовитость, принося до 6000 яиц ежедневно.

В правильно развивающейся колонии, кроме короля и королевы, всегда есть особи, способные приносить потомство. Эти молодые репродуктивные насекомые, проживающие в гнезде до наступления половой зрелости. В начале лета в период роения они улетают из своего родительского дома, спариваются, создавая новые колонии. Оставшись без крыльев, термиты беззащитны, поэтому они вынуждены постоянно прятаться. И лишь с появлением первых солдат и рабочих особей начинается постройка новых гнезд.

Термиты против человека

С человеком, к сожалению, дружба термитов не складывается. В условиях тропиков это опасные вредители, разрушающие деревянные строения: они грызут мебель, перекрытия, книги. К примеру, в Юго-Восточной Азии из-за термитов иногда приходится переносить на другое место города и поселки. Их агрессивные атаки приводят к обрушению домов. Наряду с дождевыми червями и муравьями термиты играют значительную роль в циркуляции почвенного вещества; крылатые особи служат пищей для большого числа хищников.

Определить присутствие таких насекомых достаточно сложно. Домашние термиты орудуют внутри, оставляя нетронутой внешнюю оболочку. Они даже не гнушаются деньгами: в 2008 году некий бизнесмен обнаружил труху от ценных бумаг и денег в своей банковской ячейке.

Как это ни удивительно, но термиты являются одними из самых популярных насекомых в кулинарии по причине высокого содержания в них белка. В бассейнах реки Амазонки индейцы готовят из них барбекю, жарят в собственном соку или толкут с целью приготовления приправы. В Нигерии даже продаются термитные бульонные кубики.

Термиты-солдаты

Солдаты – следующая каста, также рабочая, но выполняющая несколько иные функции и имеющая в результате этого другое строение. Солдаты-термиты, описание которых несколько отличается от рабочей касты, защищают колонию от внешних противников и вооружены мощными длинными жвалами (челюстями). Некоторые тропические виды термитов-солдат в дополнение имеют на голове небольшой отросток, через который происходит впрыскивание в противника особого клейкого вещества, засыхающего при контакте с воздухом и сковывающего его движения. У солдат большая головная капсула (красновато-коричневого, черного, светло-желтого или оранжевого цвета), выполняющая в процессе блокады узких туннелей роль своеобразной пробки, нет крыльев, и они слепые. Самые маленькие термиты (виды эти обитают в Южной Америке) в размере достигают всего лишь 2,5 мм; к крупнейшим относятся насекомые Мексики и Аризоны – 22 мм в длину. Если происходит частичное разрушение термитника, на защиту выступают полчища солдат, старающихся сдержать наступление противника до того момента, пока рабочие термиты не отремонтируют свое жилище. В этом случае солдаты оказываются в ловушке сами и уже не имеют возможности из нее выйти.

Как организована колония

Термиты образовывают крупные семьи или колонии, внутри которых присутствует строгая генетически обусловленная иерархия.

Каждая каста имеет внешние отличия и выполняет свои обязанности.

Рабочая каста

Внешние отличия рабочих термитов вы можете увидеть на фото. От остальных каст они отличаются вот чем:

  • маленький размер;
  • округлая голова;
  • короткие усики;
  • отсутствие крупных выростов на ротовом аппарате.

Тело у большинства термитов мягкое и светлых оттенков, хотя в Африке обитают темно-коричневые виды. Насекомые проводят больше времени под землей или в древесине, поэтому у них слабое зрение, некоторые виды абсолютно слепы.

К обязанностям рабочей касты относятся:

  • строительство гнезда, рытье тоннелей;
  • ремонт термитника;
  • добывание и хранение пищи;
  • кормление остальных каст;
  • забота о яйцах и личинках.

Солдаты

Солдаты – защитники гнезда от врагов. Представители этой касты больше размерами, чем рабочие особи, их тело покрыто крепкой хитиновой оболочкой, головы широкие, а ротовой аппарат оснащен мощными челюстями. Тропические виды имеют на голове специальный вырост, с помощью которого насекомые выпрыскивают жидкость – при контакте с воздухом она густеет и превращается в клейкое вещество. В случае опасности термиты используют этот секрет для обездвиживания врагов, которые проникли в термитник. Солдаты размещаются в узких тоннелях, блокируя вход для непрошенных гостей, а в случае серьезной опасности объединяются и защищают свое гнездо.

Король и королева

На вершине иерархии в семье термитов стоят фертильные самец и самка, или король с королевой. Самка отличается от своих сородичей прежде всего огромным брюшком, достигающим 10 см в длину. Королева может стать настолько большой, что теряет способность самостоятельно питаться и передвигаться. Поэтому ее кормят и транспортируют рабочие особи. Обитает самка вместе со своим «избранником» в специальной камере в центральной части термитника.

Король немного крупнее остальных термитов. Роль самца заключается только в том, чтобы находиться возле самки и регулярно спариваться с ней. Королева может прожить до 15–20 лет, и все это время пара хранит верность друг другу. Самка ежедневно откладывает несколько сотен яиц, а за все время существования «супруги» дают жизнь нескольким миллионам молодых термитов.

Заменяющие половые особи

Кроме короля и королевы, в колонии присутствуют и другие репродуктивные особи. Они не принимают участия в регенерации существующей колонии, но могут создавать новые семьи. Для этого самки с самцами вылетают из термитника, спариваются, после чего отгрызают себе крылья и начинают строить гнезда. Не всем репродуктивным термитам выпадает стать основателями новых колоний: большинство насекомых гибнет, становясь легкой добычей для птиц, ящериц, лягушек и пауков. Некоторые пары не покидают отчего гнезда, а остаются там на случай гибели королевы.

Питание и образ жизни

Большинство термитов ведут ночной образ жизни, поэтому увидеть их днём крайне сложно. Они перемещаются по многочисленным ходам внутри дерева и под землей. Такие тоннели соединены камерами и сделаны из земли, которую дополнительно укрепляют слюной и специальным секретом: они не позволяют обрушиваться даже топкому грунту. В южных регионах термиты часто поселяются внутри деревянных построек, прогрызают в них многочисленные ходы, приводя такие здания и сооружения в полную негодность.

В тропическом и субтропическом климате термиты активны на протяжении круглого года. Однако сегодня появились холодостойкие разновидности, способные зимой впадать в спячку. Они поддерживают минимальную активность в секции королевы, продолжающей откладывать яйца.

Питаются термиты целлюлозой, которую они получают из древесины. В непосредственной близости от колонии эти насекомые уничтожают дерево за деревом, представляя большую опасность. Установлено, что за 10 лет одна крупная колония может съесть 20−30 деревьев. В редких случаях насекомые могут также употреблять в пищу войлок, кожу, различные травы, другую органику. Она перерабатывается термитами посредством специальных ферментов и бактерий.

Поделитесь в социальных сетях:vKontakteFacebookTwitter
Напишите комментарий